小胖子英语网今日探讨:0~6岁是儿童进行英语启蒙的“黄金期”吗?

2019年7月31日18:35:56 发表评论
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在探讨英文启蒙之前,我要先解释一下语言启蒙的重要性。假如父母真的没有能力给孩子进行英语启蒙,那么请一定做好中文启蒙。首先,语言是孩子表达思想和情感的一种方式。我们都有这样的经历:在孩子不会说话的时候,他们通过哭来表达自己的要求。没有经验的时候,我们不知道宝贝们哭闹到底是因为想喝水还是身体不舒服。那个时候,我们特别希望孩子们会说话,因为一旦学会了语言,孩子们就可以通过言语而不是仅仅用哭闹来表达自己的情感。其次,成人用语言对儿童进行他律,以后儿童就能使用语言进行自律。比如,我经常对安可说“拿着铅笔的时候千万别跑,不安全。”后来有一次她自己拿着铅笔,自言自语地说“拿着铅笔别跑知道吗?不安全,万一戳到你怎么办呢?”不仅仅是中文,英文也一样。今年7月份我带安可去内蒙草原玩。那天太阳比较晒,她戴上帽子后说“Put on your hat,too much sunshine accelerates the aging process of your skin.”(把帽子戴上,太多阳光会加速你的皮肤老化。)当时我很惊喜,因为这么长的英文句子,之前都是我说给我妈妈听,没想到她那天自己说出来了。更让人惊讶的是,她对同行的小伙伴说了同样的句子。你瞧,语言发育良好,不仅仅可以自律,还能对他人施加影响呢!最后,语言启蒙有助于培养良好的亲子关系。之前我没有辞职的时候,新东方教学任务特别重,我没有太多时间陪安可。那时她对我特别不依赖,我想抱抱她,陪她说说话的时候,她都是到处找姥姥。后来我辞职,陪她多交流,她和我的关系得到了极大的改善。比如女儿自打2岁开始说话,就进入了“话痨阶段”,而且特别喜欢听新词用新词。针对她这个特点(后来我观察到这些其实是这个阶段小孩的共性),我开始了“聊天备课”。举个例子:女儿刚开始上幼儿园时,每天念叨“妈妈,我不想上幼儿园,我不想离开你。”她每天说同样的话,但是我的回应不会每天一样:“妈妈也不想离开你,但是妈妈要工作,不能照看你,所以你要去一个安全的环境,幼儿园里有老师和同学,很安全。你安全了,妈妈才能安心工作,所以你必须上幼儿园。”“小朋友都要上幼儿园的,因为在幼儿园可以学好多知识呢!如果不学习,我们就会变成文盲。”“每个小朋友刚开始都不想上幼儿园,这叫分离焦虑,是正常现象,慢慢就会好的。”后来她渐渐习惯了幼儿园,而且经常和我说“妈妈,我们聊天吧!”渐渐地,我就成了她的“偶像”,她越来越喜欢和我交流。一旦亲子关系不是障碍,后期的学习就会顺利很多。一旦了解了语言启蒙的重要性,我们就要开始琢磨中文英文能否同时启蒙?经常听人说“这么小的孩子学什么英语?中文还没说明白呢!”真的是这样吗?中文还没有说顺溜的时候,一定不能启蒙外语吗?答案是否定的。华东师范大学张明红教授在其专著中提到:为了便于和促进国际间的交流与合作,应积极创造条件,让儿童学习1-2门外国语。在牛津大学的官网上,我们可以看到Murphy教授的观点:I’m a strong advocate for teaching children second languages at the earliest possible ages, but we have to be careful how we implement it.(我非常赞成儿童尽早学习第二语言,但是在具体实施的时候要注意内容和方法。)在学术界,无论中外,都有专家大力提倡学前儿童进行双语启蒙。下面我将从亲身经历出发,说明0-6岁儿童进行英语启蒙的科学性和必要性。

我从2007年开始在新东方研究国外部的考试。我了解到,如果一个初中毕业生想在美国中考(SSAT)里取得好的成绩,词汇量必须在1.2万以上。还有想去美国读大学的高中生,也是如此。但是中国的中考英语词汇量要求大概只有2000个。也就是说,假如一个中国中学生想去美国顶尖的高中或大学读书,那么首先横亘在他面前的难题,就是那1万个单词。看到那些学生学得那么痛苦,我心想:如果我的孩子出生,我一定要早点做准备。2013年1月,我的女儿安可出生。当时我仍忙于新东方的国外考试教学,并没有花时间去了解儿童语言发展,直到2014年7月的某一天,我发现安可竟能根据我说的英语单词,准确地拿出对应的卡片。比如,我说elbow,她就拿出胳膊肘的图片,我说alligator,她就拿出鳄鱼的图片。这让我非常惊喜,因为我觉得自己做得很有限,也就是每晚回家她读读单词卡片,更何况那些phonics(自然拼读)卡片根本就不是特意买给她看的。按照市面流行的说法,phonics适合5岁以上的孩子学,我只是打算提前研究研究。没想到安可很喜欢上面的图画,每晚要我从第一张图读到最后一张图。按照我之前的经验,这样从头到尾、一次性读好几十张英文卡片,只是好玩儿,根本不可能有什么效果。但是事实证明我错了。另外,她听英语儿歌的时候,能跟着歌词做相应的动作,唱到clap your hands,她就拍手,唱到stretch your arms!她就伸胳膊。又过了半年,安可2岁了,她居然看着图,把之前听过的单词一个个地说了出来!最让我惊讶的是,一天晚上,我带着她去鸟巢玩儿,无意中说了句“怎么还有人抽烟呢。”。安可说“妈妈你告诉他,Smoking is detrimental to your health.”我惊呆了。我曾经用这句话劝说过表弟。表弟在我家借住,由于他正在备考美国高考SAT,为了保持他的英文听说水平,我平常会和他说说英文。没想到安可记住了,还在合适的场景表达出来。自此,我开始进行学前儿童语言教育的研究。我翻阅了大量中外书籍,才知道这种“神奇的能力”并不专属于我的女儿,所有正常的婴幼儿都具有语言学习的潜在优势和独特方式。只要环境合适,方法得当,他们就可以在轻松愉快的气氛中进行卓有成效的学习,而且学习效率惊人。

现在,我再来说说英语启蒙的必要性。如前所述,中国学生要想去美国读书,不仅要大幅度提升词汇量,还要大量阅读并做题。另外,除了SSAT和TOEFL这些标准化考试,学生还要向学校展示自己的各种特长和能力。这些都不是短期突击可以提高的,平常必须花费大量的时间去准备和练习。考虑到以上事实,孩子0~3岁和3~6岁的语言启蒙时间就显得弥足珍贵了:0~3岁的孩子学不了轮滑,也打不了高尔夫,这个阶段的孩子最应该培养的就是语言能力。婴儿虽然不会说话,但他们实际上在储备语音,做“言语准备”,就像安可2岁多开口后能说出2岁前听到过的单词和句子。3~6岁也很重要,因为幼儿园时期是孩子学习任务相对轻松的阶段。而孩子一旦上了小学和初中,校内校外各种科目和兴趣班的学习,必定占去孩子大量的时间。比如,安可自从上了幼儿园,就开始喜欢轮滑和钢琴,这些都要花时间练习。当她看到其他的孩子在钢琴上熟练弹奏时,十分艳羡,每晚回家自觉练琴,同时她对绘画、音乐和舞蹈的喜欢也在与日俱增。其他的孩子也是一样,随着一天天长大,他们感兴趣的事物会日渐增多。旅行、艺术、体育、中文绘本阅读……孩子们要做的事情越来越多。考虑到这些,我们就会发现,专门留给英语学习的时间就相对减少了。另外,经验告诉我,孩子越小,烦恼越少,越容易专心;反之,孩子越大,越容易受到外界的干扰。记得我在北京新东方任教期间,至少发现两个中学生在上托福课的时候无精打采,问其原因,都是因为失恋影响心情。因而,作为一个专门研究学前儿童语言的老师,我建议家长们尽早开始对孩子进行双语启蒙。在文章开篇我提到,我们千万不能忽视我们的母语——汉语的学习,因为较高的母语水平不仅有利于发展思维能力,还能很好地辅助外语学习;而良好的英语听说能力,则是我们的孩子今后在“地球村”好好生活的必备技能,帮他们开阔视野,形成更为缜密的思维方式。在今后的几期里,我将继续和大家探讨家长在孩子双语启蒙中所面临的困惑和解决方案。

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